John Atkinson Hobson – Economía


John Atkinson Hobson (1858-1940) fue un político y economista británico. Hobson es particularmente conocido por sus trabajos sobre la relación entre el imperialismo y la economía.

Es interesante notar que tanto Hobson como Lenin enfrentaron el fenómeno del imperialismo y, en consecuencia, también del colonialismo. Ahora bien, si Hobson proponía un enfoque reformista, Lenin pretendía acabar con el capitalismo a través de acciones revolucionarias.

Educación y carrera profesional y política de John Atkinson Hobson

Nacido en la ciudad inglesa de Derby en 1858, John Atkinson Hobson se graduó en Economía en la Universidad de Oxford en 1887. Como parte de su carrera docente, enseñó literatura inglesa y economía a nivel universitario.

Entre sus obras más importantes se encuentra La fisiología de la industria, donde analiza la teoría del subconsumo. Este trabajo inspiraría más tarde al economista británico John Maynard Keynes durante sus estudios sobre el desempleo.

A través de su obra «Imperialismo», Hobson analizó el impacto económico del colonialismo y la inversión de excedentes. Por otro lado, en «El sistema industrial» explica cómo fue la demanda del consumidor lo que distinguió la producción de la industria.

En cuanto a sus opiniones políticas, cabe señalar que Hobson fue miembro del Partido Laborista Independiente en 1919.

Hobson, el capitalismo y los trabajadores

Tanto Hobson como Lenin fueron muy críticos con el imperialismo. Sin embargo, Lenin propuso una revolución socialista para acabar con el capitalismo. Por el contrario, Hobson, de corte liberal y más cercano a la socialdemocracia, apoyó la implementación de medidas reformistas.

Contrariamente a las tesis liberales tradicionales, Hobson argumenta que los trabajadores son libres de vender sus trabajos a los empleadores, dejando en claro que el empleador no tiene el poder unilateralmente.

Además, Hobson también fue un firme partidario del salario mínimo. Por lo tanto, Hobson argumentó que un salario mínimo era esencial para garantizar condiciones mínimas de vida y dignidad.

La teoría del subconsumo de John Atkinson Hobson

También en relación con los salarios, Hobson dijo que salarios excesivamente bajos no permitirán una respuesta de oferta. Esto presupone que existen ingentes recursos económicos ahorrados, inactivos, que no desembocan en la economía y que, por tanto, provocan una situación de subconsumo.

En otras palabras, las élites económicas acumulan grandes cantidades de dinero que no utilizan. Esta acumulación de riqueza genera una distribución desigual e impide satisfacer las necesidades de consumo de los más pobres.

Para responder a este problema, es necesario liberar recursos económicos inactivos. Todo esto conduce a un expansionismo político y militar hacia los territorios de ultramar para deshacerse de esas ingentes cantidades de capital ahorrado.

En conclusión, Hobson explica el imperialismo señalando que el estancamiento y el ahorro excesivo de las metrópolis llevan a los capitalistas a expandirse hacia nuevos territorios.

imperialismo y economia

Es precisamente la pobreza y la distribución desigual de la riqueza generada en la metrópoli lo que impulsa el colonialismo. Por esto Hobson señala que Gran Bretaña no habría experimentado una gran expansión colonial si hubiera distribuido mejor la riqueza entre sus habitantes.

Tampoco debemos olvidar que el comercio de Gran Bretaña con sus colonias no ha compensado el alto costo de mantener un gran imperio colonial. De hecho, a través de estudios estadísticos, Hobson llegó a establecer que el comercio de Gran Bretaña con las colonias era marginal en comparación con el comercio con los estados europeos.

Por el contrario, Hobson argumentó que si el poder adquisitivo de los habitantes de la metrópoli hubiera aumentado, la expansión colonial no habría sido necesaria.

Hobson señaló que algunas élites toman el control de los recursos nacionales y que han subordinado los intereses del país a sus propios intereses personales. En este sentido, para alinear los intereses del pueblo con los intereses de los privilegiados, los privilegiados apelaron a los sentimientos nacionales.

En esta deriva imperialista de expansión hacia nuevos territorios, los grupos concentradores de riqueza convencerán a las clases dominantes a través de una red de intereses comunes.



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