Tipos de energía hidráulica | 2022


La energía hidráulica es aquella fuente de energía que, mediante el agua y la aplicación de principios cinéticos, produce energía eléctrica.

En otras palabras, es uno de los tipos de energía que puede generar grandes cantidades de electricidad. Además, se considera renovable, ya que no emite CO2 ni utiliza combustibles fósiles en ninguna parte del proceso.

Sin embargo, sea cual sea el tipo de energía hidráulica, siempre tendrá dos handicaps: su impacto ambiental (es decir, el medio que la rodea) y su gran dependencia de las lluvias y de los afluentes de los ríos.

Características de la energía hidráulica

El funcionamiento básico de este tipo de energía es sencillo.

En primer lugar, se necesita un embalse para almacenar el agua a una altura sobre el mar, ya que la intención es dejar caer esa agua desde cierta altura y pasarla por las turbinas.

Estas turbinas rotarán y serán la primera piedra del engranaje que permitirá la generación de electricidad.

En segundo lugar, la energía generada se traslada al sistema eléctrico, que ya distribuye la energía generada a viviendas, comercios, etc.

En tercer y último lugar, el agua que hemos utilizado tendrá una doble finalidad: o bien para el consumo público de agua potable, o bien será depositada de nuevo en el embalse. El almacenamiento en el tanque generalmente se realiza cuando hay un suministro excesivo de energía en el sistema o cuando un sistema de paneles solares apoya este proceso.

Por tanto, mientras el consumo público no sea excesivo y las lluvias y el caudal de los ríos mantengan el nivel del embalse, será una gran fuente de energía eléctrica.

Lecciones

Según el tipo de energía hidráulica, habrá diferentes centrales hidroeléctricas. Estas plantas determinan cómo se obtiene la energía del agua y, por tanto, cómo se aprovecha el medio ambiente.

Así, los diferentes tipos de centrales hidroeléctricas que podemos encontrar son:

  • reservorio. Es el sistema más utilizado y el que explicamos en el apartado anterior.
  • para desplazarse. Aprovechan la fuerza del cauce de uno o varios ríos, sin necesidad de almacenar agua en un embalse. Esta forma de obtención de energía soluciona el hándicap del impacto ambiental, pero aumenta su exposición a la salud del río.

Por tanto, el tipo de central hidroeléctrica a construir dependerá de la orografía y clima de la zona.

En otro orden, cabe señalar que la energía también se puede obtener del agua de los mares y océanos. La energía que aprovecha la fuerza de estas inmensas cantidades de agua se llama marea. Este tipo de energía genera electricidad a partir de turbinas que se mueven en el mar o el océano.

Ejemplo de uso de los tipos de energía hidráulica

A continuación, dependiendo de las características de cada país, se determinará qué tipos de energía hidráulica les convienen o se podrían utilizar:

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En primer lugar, Brasil, al tener una orografía predominantemente plana, el tipo de yacimiento sería limitado. Sin embargo, los ríos y la frecuencia de las precipitaciones hacen que tengan una gran capacidad a la hora de generar energía de tipo caudal.

Por otro lado, España optaría principalmente por la planta de embalse, debido al bajo caudal de los ríos y su reducido caudal.

Finalmente, un país como Chile podría implementar uno de dos tipos de energía debido a las frecuentes lluvias y al clima que tiene.



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