Cómo esta empresa de velas dona sus beneficios a las personas sin hogar


Es bastante impresionante que Colin, Ryan y Austin Gill fundaran su propia empresa de velas en 2017, cuando tenían 16, 13 y 11 años respectivamente. Pero aún más admirable es la misión detrás de su marca. Hermanos Branchiaux. Claro, los hermanos inicialmente se le ocurrió la idea de negocio para evitar pedir a los padres más dinero de bolsillo. Pero desde el principio, querían que su empresa defendiera una causa que importa, razón por la cual Frères Branchiaux dona el 10 por ciento de todas las ganancias para ayudar a las personas sin hogar. En solo unos años, los hermanos, junto con sus padres, han construido un negocio próspero centrado en retribuir a su comunidad.

La obligación de una familia de elevar a los demás

branquia de elena, La madre de los niños recuerda un momento desde el comienzo de su negocio cuando sus tres hijos asistieron a un almuerzo. Formas de vivir DC — una organización dedicada a erradicar la falta de vivienda — y donó un cheque de gran tamaño por $500, una de las muchas donaciones caritativas realizadas por Frères Branchiaux.

Al vivir en el área de Washington DC, los hermanos crecieron muy conscientes de la comunidad de personas sin hogar y siempre quisieron apoyarla. Pero Celena dijo que era su Ryan, de 13 años, en particular, quien tenía una inclinación por ayudar a los demás.

“Ryan es realmente la fuerza impulsora detrás de nuestro compromiso de retribuir. Siempre ha tenido un gran corazón. Cada vez que veía a alguien en la calle, siempre quería darle dinero”, dijo. Y aunque encontrar formas de ayudar a los demás no es una prioridad para la mayoría de los jóvenes, Ryan dijo que su madre y su padre lo motivaron.

“Mis padres me inspiraron. Verlos retribuir me hizo darme cuenta de lo importante que es ayudar a los demás”.

La promesa de la familia de fortalecer a la comunidad de personas sin hogar es un valor central de su marca, pero no siempre han tenido tiempo para difundir ese mensaje, un síntoma de ser una empresa pequeña con solo cuatro empleados de tiempo completo.

«Admito que debemos hacer un mejor trabajo de marketing de este componente en las redes sociales», dijo Celena. Aún así, Frères Branchiaux ha compartido varias publicaciones de Instagram sobre sus contribuciones caritativas a lo largo de los años. En una publicación de 2021, la compañía dijo que sus donaciones mensuales «proporcionan al menos una familia sin hogar con un hogar cada mes». El mensaje continuó diciendo que han donado más de $30,000 para ayudar a eliminar la falta de vivienda y han contribuido con $2,000 para abordar las injusticias de los derechos civiles.

Obviamente se está dando vueltas. Las reseñas en línea de Frères Branchiaux están llenas de clientes que aman las velas pero también aplauden a la empresa por su impacto social, como dejó este comentario sobre ellos. Vela Love Jones. escrito por un usuario llamado Stacy. “¡Estamos emocionados de apoyar una empresa familiar que está retribuyendo a su comunidad! Xoxo”, dice.

También confían en el boca a boca. Austin dijo que cada vez que conoce a un cliente de Frères Branchiaux en persona, se asegura de decirles que está apoyando una buena causa. Como el Gil más joven, espera que la contribución de su familia algún día pueda lograr un cambio duradero. «Mi objetivo es que nadie en el mundo tenga que quedarse sin hogar», dijo la niña de 11 años.

Los pros y contras de una donación del 10%

Mientras diseñaban el plan para su negocio, la familia siempre supo que su negocio de velas incluiría algún tipo de componente de devolución, y rápidamente decidieron apoyar a la comunidad de personas sin hogar.

Pero también entendieron que antes de poder donar dinero, tenían que hacer productos que a los clientes les encantaran, lo que los llevó a perfeccionar sus habilidades para hacer velas. Los niños aprendieron por primera vez de la amiga de su madre cómo hacer lo que eventualmente se convertiría en sus aromas característicos. danita arroyos. Cuando finalmente vieron las ganancias, los hermanos, deseosos de ayudar a su comunidad, se alegraron de donar una gran parte de sus ganancias.

«Los muchachos inicialmente querían devolver el 50 por ciento de las ganancias», dice Celena, quien tuvo que recordarles a sus hijos que tal donación no era una opción realista para su pequeña empresa. Finalmente se decidieron por el 10 por ciento después de investigar un poco y ver a qué están contribuyendo empresas similares. En una publicación de Instagram de 2021, describieron las diferentes formas en que donan: a través de donaciones en línea, donaciones de productos en especie, proporcionando dinero directamente a los afectados, como voluntarios y distribuyendo comidas a la comunidad. También aclararon que «cuando donamos dinero directamente, no dictamos qué hace el destinatario con el dinero».

Sin embargo, hubo un proceso de prueba y error cuando llegó el momento de determinar con qué frecuencia donar. Durante los dos primeros años, Frères Branchiaux hizo donaciones mensuales a varias organizaciones, entre ellas Formas de vivir DC, lugar de amistady El Centro Padre Mkenna. Pero a partir de 2020, cambiaron a donaciones trimestrales y sintieron que era una mejor estrategia para ellos. Celena reconoció que a veces no siempre era posible donar mensualmente ya que dependía del éxito de cada mes. «Algunos meses simplemente alcanzas el punto de equilibrio», dijo.

Sin embargo, la visión de la familia no era solo contribuir con donaciones. Siempre tuvieron la intención de iniciar un programa de creación de empleo hasta que se pospuso debido al Covid-19. Ahora que el mundo se está abriendo nuevamente, Celena dijo que la compañía planea reanudar la iniciativa que brindaría capacitación laboral a las personas de la comunidad sin hogar. En última instancia, el objetivo de Frères Branchiaux sería contratar a estas personas y darles una oportunidad real de ganar su propio dinero.

Retribuir está claramente en el ADN de Frères Branchiaux. Aún así, Celena entiende que organizar una donación benéfica puede ser abrumador para algunos propietarios de pequeñas empresas. ¿tu consejo? Da un paso a la vez.

«Es importante establecer la intención», dijo. «No tiene que ser el 10 por ciento. Puede comenzar donando el uno por ciento. Algo es mejor que nada.»

Para la familia Gil, establecer metas claras y enfocadas siempre ha sido una estrategia importante para hacer crecer su negocio. en uno Post, que celebra su cuarto aniversarioles dieron a los clientes una idea de por qué tuvieron tanto éxito.

«Un componente clave para lograr nuestros objetivos es escribirlos y desarrollar una estrategia», dice. “Recuerda, un sueño es una meta que no está escrita. Los escribimos, ¡ahora es el momento de llegar a ellos!

¿Qué sigue para los hermanos Branchiaux?

Fères Branchiaux ya ha ampliado su línea de productos para incluir aerosoles para habitaciones, accesorios para velas, aceites difusores y sales de baño. También han creado varias colecciones de velas, incluidas velas de astrología, velas navideñas y una colección del Mes de la Historia Negra. Y lo que es aún más emocionante, han estado en grandes minoristas como Whole Foods, Macy’s y Ace Hardware.

Se ha registrado un gran momento para ella en 2022. Campaña del Mes de la Historia Negra de Target En ese momento, las velas de Frères Branchiaux ya se vendían en el sitio web de Target, pero esta colaboración en particular marcó la primera vez que los productos se vendieron físicamente en la tienda en casi 900 ubicaciones: una experiencia genial para los chicos.

“Me emocionó que nuestras velas en realidad vinieran en una [Target] cargando”, dijo Ryan. «Y estaba bastante feliz de haber logrado uno de nuestros principales objetivos».

Como dijo Ryan, el acuerdo con Target estaba en línea con los próximos objetivos de la compañía, ya que esperan dejar una huella minorista más física en el futuro, particularmente porque la pandemia ha cambiado su modelo comercial. Especialmente ahora que los clientes no están en casa con tanta frecuencia como en 2020, el equipo ha tenido que reconfigurar su estrategia de marketing, ya que comprar artículos de cuidado personal puede no ser una prioridad en la lista de tareas pendientes de todos.

«Durante los últimos dos años, todos han tratado de sentirse cómodos en casa», dijo Celena. «Ahora que la gente vuelve a salir, ¿cómo podemos ayudarlos a tener la misma experiencia relajante en casa después de un largo día de trabajo o un largo día con amigos?»

Austin no solo espera ver sus velas en más tiendas, sino que también quiere que Frères Branchiaux se venda en tiendas de todo el mundo, un objetivo elevado para la niña de 11 años. Ryan, el Gil del medio, dijo que no importa qué nuevos objetivos alcance la empresa a continuación, su pequeña empresa siempre girará en torno a su misión principal.

«Queremos asegurarnos de que todos tengan un hogar», dijo, «e incluso antes de iniciar el negocio, nuestro objetivo siempre ha sido retribuir y crear oportunidades para la comunidad de personas sin hogar y las personas necesitadas».





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