Mi experiencia de tres años de desarrollo de productos


La gente siempre te dice que construir un negocio no es un viaje rápido y fácil y que las historias de éxito que ves de la noche a la mañana tienden a restar importancia a los años de trabajo que se dedicaron a ese éxito. Entonces, cuando comencé mi innovadora empresa de lencería, golosinasEsperaba que se tratara del viaje, no del destino.

Lo que yo no Esperaba que fuera un viaje de tres años para descubrir cómo desarrollar mi producto estrella (un sujetador pegajoso con adhesivos intercambiables) antes de vender una sola unidad.

No digo que no haya valido la pena. Ver las críticas favorables de las mujeres que se sienten más seguras al usar nuestro producto compensa cada largo día que pasé llamando en frío a los fabricantes, cada prototipo que tuve que ensamblar con mis propias manos y todos los Rash que desarrollé mientras intentaba encontrar el cuerpo. -Los adhesivos seguros realmente funcionan (historia real).

Además, no creo que mi cronograma de varios años para desarrollar un producto que no existía antes fuera inusual. Pero hay cosas que desearía saber para establecer expectativas para mí (y tal vez ayudar a que el proceso sea un poco más fluido).

Entonces, para ayudar a otros emprendedores creativos a emprender su viaje de desarrollo de productos, aquí hay cuatro cosas que desearía saber por adelantado.

1. Fue más complicado de lo que pensaba

Cuando se me ocurrió por primera vez la idea de crear un producto para mujeres que estaban cansadas de tirar un sostén pegajoso completo solo porque los adhesivos se desgastaron, parecía tan obvio. «¿Por qué nadie ha pensado en eso?», me pregunté.

Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que mientras otros probablemente tenían la misma idea, nadie se había molestado en convertir la idea en un producto terminado, probablemente porque hay asi que muchos pasos de trabajo están conectados con él.

Este es solo un resumen rápido: tenía que determinar dónde obtener los materiales para cada componente del producto y luego encontrar fabricantes separados para juntar todos esos elementos. Terminamos trabajando con un fabricante en China para los sujetadores, fabricantes en los EE. UU. para los tres adhesivos diferentes que usamos y un convertidor de adhesivo que lamina las capas de adhesivo juntas en la pila final. También tuve que trabajar con muchos expertos diferentes para desarrollar materiales y procesos especiales, y rápidamente me di cuenta de que ni siquiera podría automatizar todo de inmediato. Hasta hace poco, cortaba a mano la forma específica de nuestros adhesivos y todavía añado yo mismo las lengüetas en capas.

Y eso es todo además del envío y el cumplimiento y los problemas de la cadena de suministro que nos han atormentado desde que comenzó la plaga.

¡Hubo muchos pasos desde mi idea original y los primeros prototipos (izquierda) hasta el sostén adhesivo funcional con adhesivos intercambiables que tenemos hoy (derecha)!

Oh y Ley de murphy aplicado en casi cada paso a lo largo del camino. No puedo contar la cantidad de veces que he tenido que extender los plazos porque he estado esperando a un fabricante, he estado al borde de las lágrimas porque un proveedor me envió algo que no funcionó, o yo sin querer envió una muestra defectuosa a un cliente.

En última instancia, lo que separa una idea de un producto real son los empresarios que tienen el coraje de dominarlo todo. Basado en mi experiencia, recomendaría darse suficiente tiempo y fuerza mental para lidiar con las complicaciones. También me pareció increíblemente valioso hacerme amigo de otros fundadores basados ​​en productos con los que podía simpatizar cuando estaba atrapado en la maleza.

2. Necesitaba mucho tiempo o mucho dinero

Sabía que si podía recaudar un poco de dinero, podría agilizar el proceso de desarrollo: podría pagar a los expertos en materiales para que encontraran los adhesivos perfectos, podría pagar a los fabricantes para que aceleraran mis pedidos, etc. Desafortunadamente, rápidamente descubrí que ningún inversionista estaba interesado en firmar un cheque hasta que tuviera un prototipo funcional. No podría desarrollar mi producto sin dinero y no podría recaudar dinero sin un producto.

En cambio, dediqué mi propio tiempo a la investigación y el desarrollo. Y no fue glamoroso. Pasé semanas buscando fabricantes que pudieran responder pequeñas preguntas, como si el pegamento podría ser unos milímetros más grueso para mejorar la adherencia. Durante meses, cada vez que iba a una clase de entrenamiento, usaba diferentes adhesivos para ver cuál aguantaba el sudor. Invitaría a amigas con diferentes tallas de sujetadores para probar formas para mí. Fue mucho tiempo y esfuerzo para obtener pequeñas ganancias hacia mi objetivo.

No tenga miedo de pedir ayuda: mis amigos a menudo estaban emocionados de ayudarme a probar muestras de productos.

También elegí mudarme con mi familia para tener más opciones financieras (no es que tuviera muchas opciones). Si no puede darse el lujo de mudarse de casa para iniciar un negocio, le recomendaría hacer un plan sobre cómo financiará su idea o cómo hará suficiente tiempo para trabajar. ¿Puedes encontrar amigos y familiares o inversionistas ángeles que crean en ti aunque no tengas un prototipo? (Desde entonces, descubrí que los antiguos fundadores tienen una comprensión mucho mejor del proceso de desarrollo de productos que las empresas de capital de riesgo o los inversionistas ángeles que nunca han creado una empresa). ¿Puede manejar las noches y los fines de semana de desarrollo de productos mientras sigue trabajando a tiempo completo? ?

3. Necesitaba generar interés mucho antes de que mi producto estuviera listo

Sin saber cuánto tiempo tomaría todo este proceso, fue tentador no decirle a nadie más que a mis amigos y familiares más cercanos en qué estaba trabajando hasta que el producto estuviera listo.

En cambio, salí de mi zona de confort y comencé a ganar terreno en nuestros canales sociales. Todavía no teníamos ninguna imagen del producto, así que diseñé gráficos divertidos que hacen referencia a nuestro producto final. También descubrí que a los seguidores les encantaba tener una mirada tras bambalinas al desarrollo de productos. Al final, una vez que los sujetadores estuvieron listos para venderse, ayudó a tener un seguimiento de clientes potenciales entusiastas.

Las primeras imágenes de marketing de Perkies dieron una idea de la forma y el propósito de nuestro producto.

Otra forma valiosa de generar confianza en la marca (y ganar algo de dinero) fue desarrollar un producto complementario que pudiera comercializar más rápido. Durante mi investigación inicial de clientes, me di cuenta de que las cubiertas adhesivas para pezones son una prenda interior popular en esta categoría y que serían mucho más fáciles de desarrollar, por lo que «Pétalos de Perkie“Seis meses antes de que saliera el sujetador pegajoso. Esto tuvo el beneficio adicional de ayudarme a solucionar los problemas de ventas y envío antes de que los sostenes adhesivos estuvieran listos.

Finalmente, aprendí mucho sobre la estrategia común de obtener pedidos anticipados. Pedimos por adelantado los sostenes para amigos y familiares, y si bien la entrada de efectivo fue buena, también agregó presión adicional, especialmente porque teníamos que seguir presionando el cronograma (ver punto 1).

Mi consejo: si estás considerando hacer un pedido por adelantado, ¡solo hazlo con personas que sepas que te perdonarán! Y sea cual sea el enfoque que elija, haga todo lo que pueda para crear entusiasmo en el camino. Lo último que desea es finalmente tener un producto y luego pasar meses y meses tratando de encontrar clientes que quieran comprarlo.

4. El desarrollo de productos nunca se detiene

Después de retrasar repetidamente el cronograma de lanzamiento (y frustrar a mis amigos y familiares que hicieron pedidos por adelantado), finalmente me fijé una fecha límite de lanzamiento difícil de mayo de 2021. Si bien el producto aún no está 100 % listo, sabía que tenía que sacarlo. allí eventualmente (¡y quería que la gente tuviera sus sostenes sin espalda antes del verano!).

Fue difícil para un perfeccionista como yo, pero terminó siendo increíblemente útil. He aprendido mucho escuchando las experiencias de clientes reales que usan el producto. Fue un buen recordatorio de que, si bien obviamente no desea un producto que decepcione a los clientes, puede y seguirá mejorando las cosas después del lanzamiento. (Recuerde: ¡el iPhone no se lanzó con todas las funciones que tiene hoy!)

La mayoría de los comentarios que he recibido han sido excelentes, pero basándome en algunos comentarios constructivos de los clientes, cambié la ubicación de la lengüeta en el adhesivo reemplazable, mejoré las instrucciones que venían con el sostén y más. También estamos en el proceso de desarrollar nuevos productos para mantener el crecimiento del negocio.

En otras palabras: incluso después de casi cuatro años, todavía estoy lejos de terminar. El desarrollo de productos realmente nunca se detiene, y si eso suena agotador, es posible que este no sea el camino para usted. Pero si, como yo, crees que el viaje constante de construir algo nuevo te mantendrá con energía todos los días, entonces mantente firme. Si puede dejar de lado su orgullo e invertir tiempo y esfuerzo, creará algo que a los clientes les encantará, y eso es una sensación increíble.





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