Bitcoin está perdiendo favor en los mercados de la dark web

Si ha estado comprando contrabando en línea durante los últimos cinco años, es posible que haya notado que la capacidad de pagar con bitcoin, que alguna vez fue la forma de pago más popular en los mercados de la dark web, está desapareciendo lentamente.

Quizás se pregunte por qué es importante para usted o para el entusiasta promedio de bitcoin. (Probablemente seas un excelente ciudadano respetuoso de la ley; bien por ti, pero eso es irrelevante). Déjame explicarte.

La ruta de la seda

El primer gran hito de Bitcoin fue su aceptación como forma de dinero. Esto sucedió en las primeras etapas con pequeños comerciantes oscuros, pero a medida que se corrió la voz, bitcoin se convirtió en la moneda «oficial» de la web oscura, lo que permitió la creación de un mercado denominado «Ruta de la Seda».

Silk Road fue un mercado en línea revolucionario. Los comerciantes de todo el mundo podían realizar transacciones desde la comodidad de sus hogares, cuando quisieran, y vender (y los clientes podían comprar) lo que quisieran, todo con una nueva forma de dinero sin censura, descentralizada y fácil de usar. : Bitcoin.

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La adopción de Bitcoin dependió de mercados como Silk Road para ser pionero, y lo que hizo que Silk Road fuera especial fue que era un mercado casi completamente libre (como en libertad). Los mercados libres son excelentes para la adopción porque no requieren burocracia, permisos, regulaciones o cualquier otra forma de autorización para operar. Cuantos menos permisos se requieran, mejor puede funcionar un mercado. Por lo tanto, hay más adopción, más comerciantes y más uso de bitcoin.

Sin mercados como Silk Road, la aceptación de Bitcoin está en riesgo y la red no es tan eficiente como podría ser.

La importancia de Silk Road en la historia de Bitcoin es innegablemente enorme, ya que fue pionera en el uso de Bitcoin como medio de intercambio y sigue siendo el mercado más grande de bienes y servicios de Bitcoin en la historia.

Ahora que tiene una buena idea de por qué estos mercados son tan importantes, haré todo lo posible para explicar por qué Bitcoin ya no se usa allí.

El concepto de fungibilidad y por qué es importante

Según el diccionario Merriam-Webster, fungible significa “ser algo (como dinero o una mercancía) de tal naturaleza que una parte o cantidad puede ser sustituida por otra parte o cantidad igual para contraer una deuda o liquidar una cuenta”. . Esto no se aplica a Bitcoin.

Cada moneda tiene su propio historial y este historial se puede tener en cuenta cuando un usuario intenta usar sus monedas. Este historial también podría causar que el usuario se meta en problemas al usar o tener monedas que se hayan usado de manera delictiva, p. B. Tráfico de drogas o un hackeo del mercado de valores.

En los mercados de Darknet, la privacidad es de suma importancia. Los vendedores y compradores quieren proteger su privacidad para garantizar su seguridad en las transacciones. Las fuerzas del orden no son demasiado amables con este tipo de mercados y monitorean constantemente los sitios y los comerciantes en busca de filtraciones de privacidad.

Bitcoin tiene una privacidad débil por defecto y, por lo tanto, no es fungible. Los datos y metadatos de la cadena de tiempo de bitcoin se pueden combinar con datos fuera de la cadena para formar pruebas sólidas contra un acusado en los tribunales. Ha habido casos que se han basado en la falta de privacidad de bitcoin como evidencia concluyente de lo que el gobierno ve como «mala conducta». Naturalmente, los mercados de la dark web buscaban soluciones.

¿Deberían los desarrolladores de bitcoin hacer una bifurcación dura de la privacidad o sería suficiente una bifurcación blanda? ¿Debería la protección de datos estar en la capa de aplicación en lugar de la capa de protocolo?

La verdad es que a la mayoría de las personas, especialmente a los administradores y comerciantes de los mercados de la dark web, no les importa. Solo quieren privacidad. Esta es una de las razones por las que Bitcoin está perdiendo cuota de mercado en la web oscura frente a otras criptomonedas que ya lo han descubierto.

¿Un bitcoin es siempre igual a un bitcoin?

concurso

A diferencia de otros sectores, existe mucha competencia en los mercados de la web oscura, especialmente cuando se trata de métodos de transacción. Los mercados suben y bajan, al igual que los métodos de pago utilizados en ellos.

Antes de 2015, Bitcoin tenía la mayor participación de mercado en los mercados de la web oscura, seguido solo por la moneda fiduciaria.

Después de la desaparición de muchos mercados y sus proveedores debido a la falta de privacidad y la seguridad operativa deficiente de bitcoin, el uso de bitcoin comenzó a disminuir. Otras criptomonedas, como Monero, aparecieron en los mercados de la web oscura porque se adaptaban mejor al caso de uso. Tenían algo que Bitcoin no tiene, privacidad por defecto.

En retrospectiva, el enfoque de Bitcoin en ser una reserva de valor se superpuso con el desarrollo de la privacidad requerida para explotar el mercado de la web oscura.

Mejorando la privacidad de Bitcoin

Aún así, hay muchos intentos de mejorar la privacidad de Bitcoin, y haré todo lo posible para enumerar los más destacados:

Una taza

Los vasos de custodia fueron una de las primeras soluciones a la falta de privacidad de Bitcoin. Por lo general, hay un servidor central que recopila bitcoins de los clientes y los emite aleatoriamente para separar al cliente de los bitcoins que se envían.

Estos tienen múltiples fallas y riesgos masivos de terceros, y también suelen ser trampas instaladas por las fuerzas del orden para atrapar bitcoins sucios y monitorear a los usuarios.

También hay problemas con los servicios que no son conscientes de ello: este es un proceso largo en el que el usuario mezcla sus bitcoins con los bitcoins de otros usuarios mediante el envío de fondos a casas de cambio, casinos en línea y otros sitios web que tienen una gran cantidad propia de Bitcoins. Esto tiene las mismas deficiencias que los mezcladores de cera.

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CoinJoin

Un CoinJoin es una transacción colaborativa que combina las monedas de los usuarios para crear un gran conjunto de anonimato para ellos. Esto aumenta la privacidad de todos los participantes.

Este es, con mucho, el método más efectivo para la privacidad de bitcoin y se ha utilizado mucho tanto dentro como fuera de los mercados de la web oscura.

Esta es una herramienta muy importante en la pila de tecnología de un bitcoiner y lo animo a que se informe y la use.

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También hay CoinJoins «falsos» que usan heurística para confundir el análisis en cadena haciéndoles creer que una transacción realizada por una sola persona es en realidad una CoinJoin elaborada.

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direcciones sigilosas

Las direcciones sigilosas de Bitcoin, en particular BIP47, introdujeron una forma de tener una dirección sigilosa reutilizable que solo revela la dirección real del usuario cuando se realiza una transacción de notificación.

Esto crea una nueva dirección de bitcoin para cada usuario con el que se conecta para garantizar la privacidad. Esto nunca se usó ampliamente en los mercados de la red oscura, pero es una tecnología decente, no obstante, y una de mis favoritas.

Ejemplo de un tipo de dirección sigilosa: PayNym

La red relámpago

Lightning Network es una capa 2 de Bitcoin que se centra en proporcionar pagos rápidos, económicos y posiblemente privados con liquidación instantánea. Actualmente, la privacidad en Lightning es excelente para los remitentes y resuelve parcialmente el problema de fungibilidad en cadena de Bitcoin.

Desafortunadamente, Lightning tiene fallas de privacidad cuando se trata de recibir dinero. Por ejemplo, al crear una factura, el destinatario debe indicar su “punto de canal”. Un punto de canal es el UTXO en la cadena de bloques, que se utiliza para respaldar el canal con bitcoin en la cadena; Esto significa que el remitente puede ver el historial de transacciones en cadena del destinatario.

Los comerciantes, particularmente en entornos como los mercados de la web oscura, buscan simplicidad, algo de lo que Lightning carece actualmente.

Podría decirse que las razones anteriores explican por qué Lightning no está integrado actualmente en ningún mercado de la web oscura. También existen preocupaciones sobre las complicaciones que surgen al ejecutar un nodo Lightning como comerciante.

Sin embargo, hay cierto margen para el optimismo, ya que actualmente hay equipos que trabajan para mejorar la privacidad del destinatario y del remitente, así como los problemas de experiencia del usuario mencionados anteriormente. Esto podría hacerlo mucho más atractivo para los mercados de la dark web en el futuro.

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¿Qué podemos hacer para arreglar esto?

No puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es que tengamos una privacidad adecuada en bitcoin para que todos la usen. La solución está en la cultura y comunidad de Bitcoin. Hay actualizaciones de privacidad a nivel de aplicación que se pueden estandarizar para mejorar la privacidad general de la red.

CoinJoins de todo tipo, soluciones de direcciones sigilosas como pagos silenciosos y BIP47, y alentar a los usuarios a ejecutar su propio nodo y usar software sin custodia y de código abierto donde puedan.

Para las transacciones, asegúrese de que sea entre pares y no a través de un intercambio u otro intermediario. Nunca use una billetera de depósito: no puede proteger su privacidad si confía en un tercero para que se encargue de ella. Además, al adquirir Bitcoin, asegúrese de estar utilizando un intercambio que no sea KYC (Conozca a su cliente). De lo contrario, sus datos y su privacidad podrían estar en riesgo.

Mi consejo es que haga su propia investigación y se asegure de tomar todas las precauciones al usar Bitcoin para garantizar su propia privacidad.

A medida que más personas usen bitcoin de forma privada, la privacidad de todos mejorará y es más probable que bitcoin vuelva a convertirse en la moneda líder de los mercados de la web oscura y, en consecuencia, también de otros mercados.

Esta es una publicación invitada de Wildsnow. Las opiniones expresadas son exclusivamente suyas y no reflejan necesariamente las de BTC Inc. o Bitcoin Magazine.