El dólar digital amenaza las libertades civiles – Bitcoin Magazine

Para muchas personas, Bitcoin es sinónimo de libertad, descentralización, independencia y futuro. Algunos lo consideran anarquía, una revolución en línea que comenzó con la acuñación del primer bloque de Bitcoin que desató el pájaro proverbial entre los bancos centrales y los legisladores gubernamentales.

Para los gobiernos, sin embargo, la situación es diferente. En general, quienes gobiernan a otros perciben habitualmente la ecosfera de las criptomonedas como un lugar sin ley diseñado para financiar el terrorismo y otras actividades ilegales, lavar dinero y evadir impuestos.

En respuesta a los billones de dólares en intereses de inversionistas y empresas, el presidente Joe Biden emitió una orden ejecutiva pidiendo al gobierno que revise los riesgos y beneficios de las criptomonedas. El objetivo explícito de la orden ejecutiva es explorar una moneda digital del Banco de la Reserva Federal de los Estados Unidos (CBDC), que es un fiat digital respaldado por el gobierno de los Estados Unidos. Pero si el propósito original detrás de la creación de la criptomoneda era eliminar el control y la supervisión del gobierno sobre la política monetaria y fiduciaria, ¿hasta dónde se extenderá el control del gobierno de EE. UU. sobre la moneda digital de sus ciudadanos?

La orden ejecutiva establece que los «objetivos principales de la política de los Estados Unidos con respecto a los activos digitales son: Debemos proteger a los consumidores, inversores y empresas en los Estados Unidos». La directiva articula además que los activos digitales tienen un “impacto profundo” en el “delito”; Seguridad nacional; la capacidad de ejercer los derechos humanos; inclusión financiera y equidad; y la demanda de energía y el cambio climático». La orden ejecutiva aísla la clase de activos como «activos digitales no emitidos por el gobierno». Según se informa, las futuras medidas regulatorias, de gobernanza y tecnológicas tendrán como objetivo «contrarrestar la actividad ilegal» y «mejorar la eficacia de nuestras herramientas de seguridad nacional». Si bien no se puede negar el lado oscuro de las criptomonedas y sus posibles usos delictivos, el gobierno de los EE. UU. no solo quiere regular las criptomonedas, sino que también quiere controlarlas.

Parece una apuesta segura que el gobierno de los Estados Unidos (1) regulará las criptomonedas privadas y (2) emitirá su propio token digital controlado por el gobierno. Y en el contexto de la democracia liberal líder en el mundo, basada en un estado de derecho basado en las limitaciones de los poderes estatales, este desarrollo merece un escrutinio serio.

Desde la fundación de los Estados Unidos de América, los Padres Fundadores se han mostrado escépticos acerca de dar a los bancos y gobiernos el control de las monedas. Durante la redacción de la Constitución de los EE. UU., John Adams se basó en la desconfianza de los colonos hacia el dinero emitido por el gobierno y declaró que cada dólar de dinero fiduciario impreso era «un fraude para alguien». Los redactores le dieron al gobierno federal solo el poder de «acuñar dinero» y prohibieron a los estados usar cualquier cosa que no fueran monedas de oro y plata como moneda de curso legal. Años más tarde, en 1816, Thomas Jefferson escribió que «las instituciones bancarias son más peligrosas que los ejércitos permanentes… [and] el principio de emitir dinero para ser pagado por la posteridad, bajo el nombre de financiamiento, es solo un fraude futuro a gran escala”.

El advenimiento de Bitcoin pareció ser el antídoto para el problema centenario identificado por Jefferson. Bitcoin fue diseñado específicamente para evitar la necesidad de un banco central o un solo administrador. De hecho, Bitcoin no requiere apoyo gubernamental ni estar «respaldado» por oro y plata. Bitcoin fue diseñado para abarcar una reserva de valor cuyo valor está determinado por la dinámica del libre mercado de la población mundial, simplemente por la aritmética de oferta y demanda.

Entonces, ¿por qué algo de esto debería importar? Históricamente, el gobierno de EE. UU. ha suprimido en ocasiones los derechos de los estadounidenses, y muchos estadounidenses han demostrado que están más que dispuestos a renunciar a esas libertades. Es solo cuestión de tiempo antes de que Estados Unidos emita una moneda digital y probablemente intente, por cualquier medio, suprimir el valor y la utilidad de Bitcoin y los derechos de sus ciudadanos.

Con una moneda digital emitida en EE. UU., el gobierno tendrá las capacidades técnicas, entre otras cosas, para limitar y presionar lo que los estadounidenses pueden comprar, rastrear y monitorear el gasto de los ciudadanos y la cantidad o cantidad de dinero gastado por nosotros. productos comprados.

En casos extremos, el gobierno podría revocar todos los fondos de CDBC o sacarlos de circulación o control de cualquier persona. Esto ya es una realidad en los casos penales, pero el problema aquí es la capacidad y la voluntad del gobierno de usar dólares digitales para monitorear y controlar sin un cargo o condena penal. Estas preocupaciones no son solo hipotéticas. El año pasado, el gobierno canadiense ordenó a las empresas financieras que dejaran de permitir transacciones de 34 billeteras criptográficas vinculadas a la financiación de protestas dirigidas por camioneros contra los mandatos de vacunas COVID-19.

Los ejemplos en los Estados Unidos son fáciles de concebir. Si el Congreso cree que reducir el rendimiento de la gasolina reduciría las emisiones lo suficiente como para revertir el cambio climático, podría establecer límites de gasto en la cantidad de gasolina que se puede comprar. En lugar de aumentar los impuestos sobre los cigarrillos, el gobierno podría anular todas las compras de cigarrillos realizadas con dólares digitales. Mientras que el «in-party» se gratifica temporalmente a expensas del «out-party», el destino puede cambiar rápidamente. A pesar de las cuestiones constitucionales (que a menudo tardan años en resolverse), por ejemplo, si un gobierno republicano podría prohibir el uso de dólares digitales para pagar los servicios de Planned Parenthood, un gobierno demócrata podría prohibir fácilmente el uso de dólares digitales para comprar armas o municiones. . La realidad es que ambos partidos políticos pueden verse tentados a usar dólares digitales para influir en el comportamiento social y castigar a los infractores al restringir la capacidad de usar la moneda para viajes, educación y otras actividades vitales.

Entonces, ¿nos estamos moviendo inexorablemente, y a la velocidad de la luz, hacia un futuro en el que, como advirtió George Orwell, “nada te pertenecía excepto los pocos centímetros cúbicos en tu cráneo? a la par de China? Eso depende no solo de la acción del gobierno, sino también de la vigilancia de los abogados en la práctica privada y los defensores de los derechos civiles en general. Cualquier esfuerzo del gobierno por utilizar dólares digitales para la vigilancia, el control o la interferencia ilegal con la privacidad y las libertades de las personas debe observarse cuidadosamente. Porque si “el amor al dinero es la raíz de todos los males”, entonces los dólares digitales sin restricciones emitidos por el gobierno de EE. UU. podrían convertirse en la “madre de todos los males”.

Zachary Reeves, colaborador de Baker McKenzie, también contribuyó a este artículo.

Esta es una publicación invitada de Bradford Newman. Las opiniones expresadas son exclusivamente suyas y no reflejan necesariamente las de BTC Inc o Bitcoin Magazine.