La minería de Bitcoin no tiene que generar dinero – Bitcoin Magazine

Este es un editorial de opinión de Mickey Koss, un estudiante graduado de West Point con una licenciatura en Economía. Pasó cuatro años en la infantería antes de unirse al Cuerpo de Finanzas.

Últimamente he escuchado algunos temores, inseguridades y dudas reciclados de que una vez que el subsidio por bloque sea demasiado bajo y/o desaparezca, las tarifas de transacción en la red de Bitcoin no apoyarán a los mineros y, por lo tanto, mantendrán la seguridad. Esto me hizo pensar en cómo podrían funcionar los incentivos.

Aparte de la observación obvia de que no asumen un crecimiento en el uso de la red y tarifas persistentemente bajas en la cadena base, creo que hay dos suposiciones subyacentes clave que deben abordarse:

El hardware de minería seguirá existiendo en su forma actual como computadoras desechables independientes. Las empresas mineras continuarán en su forma actual como grandes empresas separadas que deben luchar constantemente por la rentabilidad o cerrar.

Hardware de minería: la basura de un hombre es el tesoro de otro hombre

El nombre del juego aquí es la gestión de residuos. En su forma actual, los elementos calefactores eléctricos generan calor mediante el uso de resistencias. Los resistores resisten, alteran el flujo de corriente y disipan energía eléctrica en forma de calor. Esencialmente utilizan malos conductores eléctricos para generar calor. Me parece bastante derrochador.

En lo que respecta a los mineros, su principal producto de desecho es el calor. Imagine las aplicaciones que podría crear con chips ASIC específicos de Bitcoin. Veo un futuro en el que todos los hornos y calentadores de agua producidos utilizarán chips ASIC como elemento calefactor en lugar de los tipos de resistencias eléctricas tradicionales que existen en la actualidad.

MintGreen en Canadá ya está haciendo esto a una escala bastante grande. Usan el calor residual de los mineros para calentar negocios locales como cervecerías, destilerías de sal marina e incluso invernaderos.

Esto cambia por completo las matemáticas de rentabilidad de la minería doméstica. Cuando se usan aplicaciones de doble propósito y se utiliza lo que originalmente se designó como calor residual, las aplicaciones ya no necesitan ser rentables en el sentido tradicional.

El uso de chips ASIC de última generación para fines de calefacción no es obligatorio ni deseable. Las aplicaciones de calentamiento de minería de Bitcoin, especialmente a nivel minorista, simplemente necesitan usar la misma cantidad de electricidad o menos que sus competidores no mineros. El pequeño Bitcoin que se extrae es simplemente un beneficio adicional para actualizar su sistema o un incentivo para que los constructores inviertan en nuevas viviendas.

¿Por qué compraría una casa que desperdicia electricidad simplemente calentándola? Esta es la vieja escuela. Quiero una casa que caliente y me pague cuando la caliente. Quiero una casa inteligente bitcoin.

explicacion electrica

Para comprender la segunda suposición, primero debe comprender cómo se genera la electricidad. La capacidad de generación de electricidad consta de tres fuentes de generación principales: generación de carga base, punta e intermedia. La energía de carga base produce la cantidad mínima de energía para satisfacer la demanda mínima en el sistema. La generación de carga máxima se utiliza para cubrir los períodos de demanda máxima cuando la demanda aumenta. Aumenta y disminuye, lo que lo hace menos eficiente y más costoso. La carga intermitente también es una fuente variable que responde a los cambios en la demanda y cierra la brecha entre las cargas base y pico.

Cuando tenemos capacidad variable, significa que tenemos, al menos parte del tiempo, capacidad inactiva (un activo valioso) que no se utiliza. Esto significa que sus costos de electricidad no solo tienen que cubrir los costos de producción, sino que también tienen que subsidiar el costo de toda la capacidad no utilizada pero necesaria que los generadores deben mantener.

Administración de Información de Energía de EE. UU., Monitor de red eléctrica por hora de EE. UU. (fuente)

¿Por qué tanta complejidad? Porque la demanda no es constante. El gráfico anterior muestra la demanda eléctrica promedio y su volatilidad no solo a nivel regional sino también estacional. Si las centrales eléctricas producen demasiada electricidad, incluso pueden dañar la red y provocar un corte de energía.

Existen algunas técnicas para almacenar el exceso de energía, como la energía hidroeléctrica de almacenamiento por bombeo, pero todas tienen limitaciones, como el acceso al agua, el espacio y la tecnología de baterías. En pocas palabras, una vez que la batería está llena, no hay otro lugar al que pueda ir la energía, lo que en última instancia limita el rendimiento. Debido a esto, es probable que las fuentes intermitentes, como la eólica y la solar, nunca sean la única fuente de energía para la red. Simplemente no hay suficiente capacidad de almacenamiento para mantener el sistema funcionando cuando el sol no brilla o el viento no sopla.

Bitcoin, por supuesto, soluciona esto.

Los mineros no tienen que ser rentables

Por ahora, vemos a las mineras como entidades separadas que compran electricidad en los mercados de las compañías eléctricas. Cuando el precio de bitcoin cae y/o los costos aumentan, los mineros se ven presionados y cierran. Es una industria altamente competitiva, pero ¿y si no lo fuera? ¿Qué pasaría si la minería se convirtiera en un servicio y dejara de ser un negocio independiente?

Servicio Uno: Eliminación de fuentes de energía de carga variable

En mi humilde opinión, la única forma de un sistema energético verdaderamente sostenible es uno basado en la energía nuclear. Sin embargo, la energía nuclear es un generador de energía de carga base; Realmente no puedes subirlo y bajarlo. La electricidad generada debe consumirse o literalmente desperdiciarse al ser canalizada al suelo. Entonces, ¿qué usamos para la demanda variable?

Mi respuesta es Bitcoin.

En lugar de desarrollar capacidad en forma variable, usando una gran cantidad de capital en activos que solo se usan de manera intermitente, ¿por qué no construir una carga base masiva de energía nuclear y usar la minería de bitcoin como demanda variable para aplanar la curva de demanda de energía? Le da la vuelta al paradigma. No solo obtenemos una gran fuente de energía limpia y sostenible, sino que usamos toda nuestra capacidad todo el tiempo. La única variable es cuánta tasa de hash produce la planta de energía a lo largo del día.

Mientras tanto, bitcoin se puede utilizar para aprovechar toda la capacidad de generación de energía de la red. Aumentará los ingresos de las empresas de energía y les proporcionará más capital para inversiones y expansión de infraestructura. Con la integración de la minería de bitcoins y la generación de energía, la minería de bitcoins ya no tiene que ser rentable en el sentido tradicional; solo tiene que compensar el costo de oportunidad de no producir electricidad en absoluto.

Además, la mayor utilización significa que los consumidores ya no subsidian la capacidad no utilizada en su factura mensual. Imagine congelaciones de tarifas eléctricas o incluso cortes. Como mínimo, las tarifas de energía no tendrían que aumentar tan rápido. Lo que es bueno para el ganso es bueno para el ganso.

Si su objetivo es una red eléctrica limpia, sostenible, resistente, confiable y asequible, Bitcoin es el camino a seguir.

Segundo servicio: limpiar el aire

Los productos de desecho como el gas natural y el metano solo han sido costos operativos elevados durante algún tiempo. Todo eso está comenzando a cambiar a un ritmo acelerado.

Ya sea que los gases provengan de la extracción de basura enterrada en un vertedero, la extracción de petróleo o los excrementos de ganado y humanos, estos gases ahora se pueden aprovechar y monetizar mediante el uso de generadores para extraer Bitcoin.

Ya está sucediendo.

ExxonMobil es solo una de las empresas que comienzan esto. El gas natural es un subproducto de la extracción y producción de petróleo. En muchos casos, simplemente no era económico llevar el gas al mercado, lo que obligaba a los productores a quemar el gas o, peor aún, ventilar el gas directamente a la atmósfera. Ahora el escape se puede alimentar a un generador y usarse para extraer Bitcoin. Brinda a las empresas un incentivo para tener más cuidado con este gas de escape, ya que se ha convertido en un activo generador de ingresos en lugar de un gasto comercial molesto.

Los vertederos se enfrentan a los mismos incentivos. Cuando la basura se descompone debajo de la superficie, se producen gases de metano. Al igual que los productores de petróleo, estos gases a menudo se quemaban o ventilaban. Con la minería de bitcoin, el metano es ahora un activo para estas empresas, lo que las impulsa a convertirse en mejores administradores y reducir la contaminación del aire.

Incluso los desechos humanos se pueden monetizar con la minería de bitcoin. Las plantas de tratamiento de aguas residuales suelen utilizar digestores anaeróbicos para descomponer los sólidos después de separarlos de la mayor parte del agua que procesan. Este proceso produce, lo adivinaste, metano.

De manera similar a los ejemplos de las centrales eléctricas, la minería de desechos de Bitcoin crea una situación en la que los mineros ya no necesitan ser rentables. La minería simplemente tiene que compensar el costo de oportunidad de no minar. En situaciones en las que el gas no puede comercializarse, cualquier cosa es mejor que nada. Creo que veo un mundo donde la quema y ventilación de gas es cosa del pasado.

¿Sin ganancias? No hay problema

Satoshi Nakamoto tuvo que pensar de manera diferente para crear una red de dinero y valor completamente diferente. Debemos pensar de manera diferente ahora, no solo para garantizar la supervivencia de la red, sino también para garantizar que la prosperidad humana continúe en el futuro previsible.

La energía no es escasa y no debería serlo. Bitcoin es el estímulo que el mundo necesita para innovar de verdad y garantizar que la energía limpia y barata esté disponible para todos. Bitcoin es el florecimiento humano.

Esta es una publicación invitada de Mickey Koss. Las opiniones expresadas son exclusivamente suyas y no reflejan necesariamente las de BTC Inc. o Bitcoin Magazine.