Los controles de precios no funcionan incluso bajo la pena de muerte

Nico Antuna Cooper es un profesor universitario que trabaja en la frontera. Experimenta las posibilidades culturales de Bitcoin a diario tanto en América Latina como en los Estados Unidos.

La inflación está alcanzando niveles tan altos que incluso los principales sitios de noticias se preocupan. En general, el estadounidense promedio está viendo subir el precio de casi todo. Desde bienes raíces hasta comestibles y precios de la gasolina, los consumidores obtienen menos por más en casi todo. Incluso los cálculos masivos de inflación del IPC del gobierno se ven bastante mal en estos días. Como resultado, los legisladores como Elizabeth Warren están proponiendo legislación para imponer controles de precios radicales y evitar el «aumento de precios» en todo el país para proteger a los consumidores de la avalancha de estafadores que se avecina.

A primera vista, esto parece una buena idea, ya que actualmente no existe una ley federal que prohíba la especulación de precios a nivel nacional. Para aquellos que creen en la capacidad del gobierno para controlar la economía, esto parece un gran alivio para el ciudadano medio de todo el mundo.

Desafortunadamente, una ley de control de precios no aborda los mecanismos subyacentes que hacen que los precios aumenten en primer lugar: la devaluación de la moneda y su feo hermano, la inflación. Hay otros factores también. En particular, cuando hablamos de precios altos, la conversación principal gira en torno al gas, que a su vez afecta el precio de todo lo demás. Los precios del petróleo están determinados en gran medida por el suministro mundial de la OPEP, una entidad sobre la que los políticos estadounidenses no tienen control. Recuerde que la OPEP es un cártel y, por definición, los cárteles existen para controlar el precio de un producto, p. B. petróleo crudo, cocaína, etc. Lamentablemente, los cárteles no respetan los controles de precios estadounidenses. Entonces, ¿qué solucionan los controles de precios? ¿Todavía pueden bajar los precios?

En pocas palabras, la razón de los precios altísimos se debe a la relajación cuantitativa, las interrupciones de la cadena de suministro y la manipulación de precios a escala mundial. Las leyes de control de precios no solucionan nada de esto; Son como tratar de poner una curita realmente costosa en una hemorragia. No detendrá el sangrado.

Las leyes de control de precios no son nada nuevo y, de hecho, tienen precedentes que se remontan a miles de años; Desde que ha habido inflación ha habido intentos de control de precios. A menudo es la misma autoridad centralizadora la que implementa los controles de precios para controlar la inflación que la creó en primer lugar, y hoy no es una excepción. Los pedantes señalarán que los legisladores federales proponen estos controles al gobierno federal, mientras que la Junta de la Reserva Federal (una agencia independiente) es la que está causando la flexibilización cuantitativa. Les digo: todos sabemos muy bien que una mano lava a la otra. Es importante señalar que los mandatos de control de precios nunca han funcionado en el pasado. Mucho antes de la Reserva Federal, lo vimos en la caída del Imperio Romano, donde ni siquiera la pena de muerte pudo impedir que los comerciantes subieran los precios de los bienes y servicios.

El denario era la moneda de plata más utilizada en la antigua Roma. Para financiar los costos crecientes del imperio, p. Por ejemplo, un ejército enorme, orgías opulentas y el pago de sobornos para evitar que los enemigos invadieran, los romanos tenían que acumular sumas de dinero cada vez mayores. En los siglos II y III d. C., la producción de las minas de plata romanas estaba disminuyendo y los ingresos fiscales no podían mantenerse, por lo que los romanos comenzaron a devaluar su moneda, lentamente al principio, inicialmente bajo el patrocinio de Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus, pero hasta un nivel masivo de inflación en la época de Diocleciano. El contenido de plata disminuyó progresivamente, lo que provocó que cada moneda perdiera valor con el tiempo.

Si bien la degradación y la inflación no son lo mismo, en algún momento el dinero se degradó tanto que se produjo una inflación masiva y la confianza en las monedas romanas se vio completamente socavada. Después de todo, los romanos acuñaban hasta un millón de monedas al día, elevando los precios cada vez más en un antiguo entorno inflacionario (¿te suena familiar?). El emperador Aureliano, un comandante de caballería de la clase campesina, llegó al poder y trató de estabilizar la oferta monetaria garantizando una cantidad mínima de plata e imprimiendo esa proporción en monedas para generar confianza pública. Sin embargo, esta estabilización duró poco y la inflación golpeó al Imperio con más fuerza que nunca. La impresión de dinero era la única opción para un imperio en decadencia. Este es un excelente video de Told In Stone sobre el tema.

El emperador Diocleciano – (gobernó entre 284 y 305 d. C.), también conocido por llevar a cabo la mayor persecución romana de los cristianos – intentó reformar el sistema militar, gubernamental y monetario. Los precios subieron tanto que el emperador Diocleciano emitió un famoso «Edicto sobre precios máximos» en el año 301 d.C.:

“Los primeros dos tercios del edicto duplicaron el valor de las monedas de cobre y billón e impusieron la pena de muerte a los especuladores y especuladores a quienes se culpó de la inflación y se comparó con las tribus bárbaras que invadían el imperio. A los comerciantes se les prohibió llevar sus mercancías a otra parte y cobrar un precio más alto, y el costo del transporte no podía usarse como excusa para subir los precios.

Dividido en 32 secciones, el tercio final del edicto impuso un límite de precios —una lista de precios máximos— para más de mil productos. Estos productos incluían varios comestibles (carne, cereales, vino, cerveza, salchichas, etc.), ropa (zapatos, abrigos, etc.), fletes para viajes marítimos y salarios semanales. El límite más alto era una libra de seda teñida de púrpura, que se fijó en 150.000 denarios (un león se cotizaba al mismo precio)”.

El edicto no tuvo un efecto duradero. «Al final del reinado de Diocleciano en 305, el edicto fue prácticamente ignorado. La economía romana en su conjunto no se estabilizó significativamente hasta la reforma monetaria de Constantino en la década de 310”.

Preste especial atención a las expresiones idiomáticas de Diocleciano con respecto a «especuladores» y «especuladores». La misma vaga retórica fue utilizada por el presidente Richard Nixon para sacar a los Estados Unidos del patrón oro y ahora la utilizan los legisladores para oscurecer el papel del gobierno federal y la Reserva Federal en el aumento de los precios. Hablando de Nixon, también impuso controles de precios inmediatamente después de sacarnos del patrón oro. Todos sabemos cuán efectivos han sido estos.

A nivel macro, los aumentos de precios no son causados ​​por «especuladores»; son causados ​​por la devaluación de la moneda y la inflación. Hoy en día, también son causados ​​por interrupciones en la cadena de suministro y fijación de precios antimonopolio, no por la extorsión de la estación de servicio, el restaurante o el vendedor ambulante al final de la línea. De hecho, este tipo de empresas operan con márgenes muy reducidos y obtienen muy poco del proceso. Los puntos de venta finales no son los especuladores, sino las unidades con menor influencia en el precio de los bienes. Como siempre, los controles de precios intentan convertir a las empresas más cercanas al cliente en chivos expiatorios, en lugar de a las entidades más grandes que realmente mueven los precios. Como resultado, en realidad nunca funcionan. Incluso con la punta de una espada en Roma, no funcionaron.

No hay peor castigo que la pena de muerte que puede imponer el gobierno federal. Ya se trate de procedimientos regulatorios más estrictos o incluso cargos penales para personas que venden productos a un precio determinado, nada es más duro que los métodos romanos probados y probados de ejecución de entierro en vivo, empalamiento y, por supuesto, crucifixión. Si incluso estas sanciones brutales no pudieron evitar que el precio subiera, ¿qué te hace pensar que cualquier otra cosa lo hará?

El aumento de los precios es causado por un suministro ilimitado de dinero, y dado que esto es Bitcoin Magazine, esta es una excelente oportunidad para mencionar que Bitcoin es el único suministro de dinero verdaderamente limitado en la historia. Bitcoin es importante porque no se puede inflar como el denario romano o el dólar estadounidense. A menos que la gran mayoría de los participantes acuerden aumentar la oferta en contra de sus propios intereses, Bitcoin seguirá siendo un refugio seguro contra la inflación durante muchos años, con cada vez menos oferta saliendo del sistema con el tiempo. Ningún político, político o emperador podrá cambiar eso.

Y lo más importante, independientemente de los precios fiduciarios en constante aumento, bitcoin nunca necesitará controles de precios para garantizar su poder adquisitivo.

Esta es una publicación invitada de Nico Antuna Cooper. Las opiniones expresadas son exclusivamente suyas y no reflejan necesariamente las de BTC Inc. o Bitcoin Magazine.